Search

威斯学院:顶私教师详解加拿大顶级私校申请

Updated: Oct 25, 2019


顶级私校的申请,往往是因为不了解,而错过。在加拿大,Jenny老师是少有的在顶级私校和知名公校都做过全职教师的华人。作为威斯学院的创始人和负责人,Jenny老师致力于推动面向加拿大本地华人和留学生/新移民家庭的4C(沟通、协作、创造力、批判性思维)教育。感谢船长教育平台的邀请,Jenny老师于2019年5月 就加拿大公校私校体系做了分享,7月则深入剖析了顶私学校的选择和申请。本公众号文字由7月份讲座语音整理而来。

Jenny老师近照

CIS 和CAIS

简单来讲,公校就是有政府拨款做教育经费用的学校;私校就是没有政府拨款的学校,其运营费用来自学生家庭缴纳的学费,个人或机构的投资或捐赠。本次讲座中涉及的学校是加拿大顶级私校。

何谓顶级私校呢?以安省的顶级私校为例,他们一定都在CIS(Conference of Independent Schools, https://www.cisontario.ca/) 和CAIS (Canadian Accredited Independent Schools,https://www.cais.ca/) 这两个系统里。安大略省的所有顶级私立学校都在CIS 系统中,加拿大的顶级私立学校都在CAIS 系统中。对安省顶级私立学校有兴趣的家长,可以进到CIS 网站看看都有哪一些学校。大家会看到顶级私校里有UCC (Upper Canada College) ,  St. Michael's College School 这样的男校,Havergal College, St. Clement’s School这样的女校,还有类似Bayview Glen, TFS 这样的混校。

如何选择顶级私校

如何选择适合自家孩子的顶级私校,如何在申请过程中更好准备更好展现孩子的竞争优势并实现入读顶级私校,是很多家长关心的话题。首先我们来讨论一下家长们为什么会考虑送孩子入读私校。

第一,是因为一般而言私校里每班学生人数相对较少。特别是在安省教育部削减公校教育经费导致公校人数持续上升的情况下,私校的小班教学优势更突出;

第二,是因为每所私校都有自己的一些特色课程或优势项目和资源,比如IB 课程、AP 课程、Round Square、各类运动俱乐部、乐队、机器人项目等等,可以适应到不同学生和家庭的不同教育需求。

我们下面来看看如何选择适合的私校。

前面我们就提到有男校女校混校之分。如果以学校是否提供寄宿来区分,私校里有走读学校(day school)和寄宿学校(boarding school)。有的私校则走读和寄宿学生都有,寄宿生一般是限于学校的高中生(9-12年级学生)。

如果以学校提供的课程特点来区分,有的学校是IB (International Baccalaureate) 学校,有的学校是AP (Advanced Placement) 学校,还有的学校就是提供本省教育部大纲规定的常规课程。

如果以学校所在地点来区分,有的学校是坐落在繁华城市市中心的,比如说前面提到的UCC, Havergal College这样的学校坐落在多伦多市中心;还有的学校则坐落在偏离繁华都市的城市或小镇,比如像在Oakville 的 Appleby College, 在 St. Catherines 的Ridley College这样的学校。

男校、女校还是混校?

根据学生性别来筛选学校,你可以选择男校或混校。UCC作为加拿大第一所顶级私校, 全IB的课程设置、丰富的课外活动和校内资源,是不少男孩家庭申请私校时的首选。要确定UCC 是否适合自家孩子是否适合家庭的教育目标,父母和学生可以通过几个渠道去了解信息和获取资料。

第一个就是学校网站,可以让家长对校园风光、课程设置、课外活动、申请流程等有初步印象。

第二个就是学校在十月份的校园开放日(Open House)。顶级私校的校园开放日,有关于学校的课程、课外活动(俱乐部、兴趣小组、运动比赛、实地考察、乐队)、校内支持系统、申请流程等方方面面的介绍,能让对该校有兴趣的学生和家长对学校的各种软硬件设施有直观的印象。

还有一个很有效的办法,就是同UCC 在校学生或校友建立联系,通过他们在UCC的学习经历和感受来增进对UCC 环境的了解。UCC 既然是男校,它的课程和活动设置强调尊重男孩天性和学习方式,所以强调课程中的实践和动手环节,也提供了大量的体育设施和活动。同时UCC 的全IB课程中一个重要组成部分就是CAS (Creativity, Activity, Service)。C是创造力, A 是活动能力和动手能力,S就是社区服务。所以在UCC完成IB课程的学生,在他们的学术能力、创造能力、沟通能力与团队精神、回馈社区方面都能得到很好的锻炼。当然UCC 只是男校中的一所,大家可以通过CIS 或CAIS 网站去对几所可考虑的男校或混校做比对。

我们再来看看女校或混校。安大略省所有顶级私校里,男校UCC成立最早,有190年历史。女校里也有几所历史悠久的学校,像Havergal College, 有125年历史。我工作过的女校St. Clement’s School 则有近百年历史。St. Clement’s School 强调尊重女孩儿的学习特点,把学校里每一位女孩培养成自信、有领导力、能为社会带来正面改变的的现代女性。我工作过的混校Bayview Glen School 则相对历史较短,成立于1962年。Bayview Glen School 提倡的是Whole Child 的教育理念,强调不以性别来区别对待学生,而是根据学生的不同兴趣和爱好为学生提供学业、音乐、体育、团队、世界视野等多方面的成长。

我个人认为,没必要争辩是纯男校或女校好,还是混校好。这些学校存在这么多年,也被加拿大甚至国际上的学生、家长、大学、教育界人士追捧了很多年,它们都有各自出众和成功的地方。对每个学生及其家庭而言,重要的是选择在各方面(招生性别、课程设置、课外活动、校内支持、距离、住校与否等)能达到自己期望的学校。甚至当父母想为孩子选择的学校同孩子自己期望去的学校不一样时,孩子与父母也得就此展开平等和公开的讨论,最后选择一所孩子能认同和安心申请和就读的私校。

有的家长可能会想,自己家的男孩每天只同一群男孩学习和活动,是不是比较容易产生同性恋问题。我想父母对这个问题有担心,也是正常的。这些男校或 女校的负责人或招生人员估计也没少遇到这个问题。我目前接触到的调查文章或统计数据,都不能证明男校或女校的环境相比混校环境有更高比例的同性恋情况。以我在女校St. Clement’s School 工作经历来看,学生们上学期间(早上八点多到下午三点多),确实是只能同其他女同学一起学习、讨论或参加各种校内活动。好处是学生们,特别是青春期的高中生们,不用在乎异性的目光,可以专注于自己想做的事情,去尝试任何自己想尝试的学业或活动方面的机会。

此外,男校或女校的学生们在学校内外同异性互动的机会还是很多的:学校的教师、辅导员等男性女性都有;男校女校之间的联谊活动也是不少,比如女校同UCC等男校或其他混校的学生举行联谊或比赛,这也非常常见;放学之后孩子的家人和朋友中也是男性女性都有。所以说在择校的时候,到底选男校/女校还是混校,是每个家庭的决定。父母应该尊重孩子,让孩子参与到择校过程中。  

IB学校还是AP学校?

下面我们再细看以特色课程来区分学校。以安省的学校为例,它们都必须满足安省教育部的课程要求。所以任何一所安省的私立学校, 顶级私校也好,普通私校也好,都必须在师资配备、课程设置和配套服务上满足安省教育部的要求。现在绝大多数的顶级私校,在课程上除了满足安省教育部的常规课程要求外,也都提供IB课程或AP 课程给部分学生或所有学生。

AP (Advanced Placement) 教学中每门课程是独立的,比如说你修了AP Computer Science, 不影响学生修读其他的常规课程。St. Clement’s School 提供的AP 课程多达18门,例如法语、生物、历史、化学、计算机等,满足在学术方面有更高能力和有志申请美国院校的学生的需要。

IB (International Baccalaureate) 则是一个完整的体系。很多家长可能都听过这几所非常不错的提供IB课程的公立高中:St. Robert Catholic High School, Bayview Secondary High School, Victoria Park Collegiate Institute等。要进入公立高中的IB 项目,学生在八年级上学期必须参加欲入读的IB高中的入学考试(一般有数学、英文,有的IB学校也要求测试法语)。通过IB入学考试选拔的学生才有机会进入公校的IB项目。这几所公立高中的IB项目准确说是IBDP (International Baccalaureate Diploma Program), 即学生在九年级十年级读的课程都是Pre-IB 课程,等到了11年级和12年级读的才是正式的IB 课程。

前面多次提到的UCC和一所知名女校Branksome Hall,则是全IB 学校,即学校的所有课程,从SK (Senior Kindergarten) 到12年级的全部课程都是遵循IB体系。SK 到五年级,UCC 和 Branksome Hall这样的全IB学校里的学生读的是IB Primary Years Program; 六到十年级的学生读的是IB Middle Years Program; 11和12年级学生读的就是IB  Diploma Program。

因为IB课程对学生的头脑、学习方法和技能、时间管理能力等都有很高要求,像UCC, Branksome Hall 这样的顶级私校对申请入学的学生就有必要做严格筛选。要最终获得IBDP, 学生在11年级和12年级两年必须完成六个课程分类(语言、外语、社会、科学、数学、艺术)的要求,也完成三大活动(EE、TOK、CAS)。

至于是AP课程还是IB课程好,这完全要看学生的学习能力和兴趣特长。我个人就接触过好几位非常优秀的学生,学业和活动能力都非常强,也考取了公校的IB 项目,有的干脆就没有去入读,有的在完成9年级和10年级的pre-IB 课程后决定还是转出IB 项目。IB 课程对学生的时间投入要求非常高,不少学生因为也在乐器、舞蹈、运动、或其他社团活动方面希望能投入时间和有所收获,他们不得不放弃IB课程。要了解更多IB学习和主要挑战,可以参照威斯学院请多位IB学子在威斯学院讲座后的精彩文字分享。

其他因素

如果大家去到我前面提到的这个CIS或者说CAIS网站,可以通过School Search 功能来缩小供考虑的私校范围。大家可以根据城市、学生性别、寄宿与否等,定位几所初步满足意向的学校。

择校时家长也经常考虑的因素就是学校所在城市和地段。我曾工作的另外一所私校Bayview Glen, 就是一所地处多伦多北约克地区的走读制的混校。像前面提到的St. Clement’s School 是地处多伦多市中心的走读制的全女校,UCC和Havergal 则既有走读生也有寄宿生,但他们的寄宿生仅限于高中9-12年级的学生,寄宿名额也比较有限。如果我们不限于多伦多地区,则可供选择的寄宿学校就大为增加。比如Appleby College, Ridley College, Pickering College 等,因为地处多伦多之外的城市或小镇,学校占地面积更大,也就有能力招收更多的寄宿学生。

顶私申请

各私校的申请要求和流程不尽相同,这也很可能影响到学生决定是否申请该校。下面,我们就来具体讲讲申请时候的注意事项。

基本注意事项

第一要注意的是申请的时间节点。要获取这个信息,最直接和准确的方式就是去意向学校的网站,在Admission 页面,可以会看到所有同申请有关的信息:申请流程、要求的材料(成绩单、推荐信、文书、标准化考试等)、申请截止日、面试时间、公布结果的时间等。

还是以前面提到的UCC为例,从它的Admission 页面我们能看到,根据申请人欲申请入读的年级不同,流程和要求也有所不同。以申请2020年九年级走读生为例,UCC 的申请截止日是12月3日,可招收15到20名学生,需要申请人提供SSAT成绩,符合条件的申请人将在十月至来年二月中被邀请面试,申请结果在2020年2月21日公布。

同样是申请UCC, 如果申请入读不同的年级,要求递交的申请材料都会有所不同。同样是申请入读九年级,不同学校要求的申请材料也会有所不同。比如说,申请入读UCC 的九年级,申请人需要提交前面两个学年的成绩单和当前学年的进度报告,还需要提供SSAT 成绩。

SSAT、CSS 性格测试和Vericant 面试

SSAT 成绩是加拿大和美国非常多的顶级私校入学申请的必不可少的材料之一。对要申请入读4至5年级的学生,他们参加SSAT 测试属于Elementary Level ,对要申请入读6至8年级的学生,他们参加的SSAT 测试属于Middle Level, 对要申请入读9至12年级的学生,他们参加的SSAT测试属于Upper Level。至于申请哪一个年级开始需要提供SSAT成绩,或者说除了SSAT外还有什么可以用于替代的标准化考试成绩,各顶私院校的要求不尽相同。申请人通过查阅学校网站的招生页面或直接同招生部门电话或电邮联系,可以获得准确信息。

学生在报名SSAT考试时,会发现有一个免费的CSS (Character Skills Snapshot) 选项。有的顶私会在申请页面明确要求申请人提供CSS 测试结果。对需要报考SSAT的学生而言,CSS 是一个免费的30 分钟在线性格测试;对不需考SSAT的申请人,CSS 性格测试的费用也仅35美元。SSAT测试的是学生的词汇、阅读和数学这三方面的能力;而CSS测试的是学生的八大品德和性格:Initiative (主动性),Intellectual engagement (求知欲),Open-mindedness (思想开放程度),Resilience (韧性、受挫能力)、Responsibility (责任心)、Self-control (自我约束和纪律性)、Social awareness (社会意识)、Teamwork (团队精神)。

同样是顶级男校,Crescent School 明确要求申请入读7至11年级入学的申请人要提供CSS 测试结果, UCC 则没有明确要求,但绝不意味着UCC 对学生的品德和性格没有要求。事实上,尽管各顶私的校训或校旨不尽相同,但总体而言,他们要培养的是在学业和品德方面合格和优秀的公民,所以在招生时,校方会通过多种途径(CSS 品德/性格测试、简历、文书、推荐信、面试等)对学生在硬性条件(学校成绩单、SSAT成绩)之外的软性条件做了解和判断。

还有一些私校,虽然对申请人没有SSAT, IELTS,TOEFL 或CSS 的要求,但他们可能会要求或接受学生,特别是国际学生,提供由其他第三方机构的测试。以Appleby College 为例,它接受母语非英语的国际学生提供Vericant 这家机构做的测试结果。

Vericant 这家机构在中国的北京、上海、深圳都有考点。Vericant 测试包括两个环节,一个就是写作,一个就是申请人同Vericant 考官的面对面的面试,该面试的录像,连同Vericant 考官对考生的分数和评语,将被寄到学生要申请的院校。学生在面试时的口语流利程度、词汇量、用词的准确性、英文表达的自然程度等,在面试视频和Verican 考官给的分数及评语中都能反映出来。

文书和面试

我们可以看到,要能成功申请到顶私,特别是顶私的高中部(9-12年级,12年级招生的名额一般少之又少),申请人连续几年的成绩单、标准考试成绩、文书(申请表上问题回答、推荐信)和面试几个部分都很重要。文书和面试让学校对申请人的兴趣、活动、品德等有所了解和做出判断。所以,学生在申请私校时需要展示的不仅是自己的学术能力,也需要让学校看到自己在课外活动、社区服务、团队精神、抗挫能力等方面独特的地方。申请人或申请人父母在完成申请表或在线申请表的时候,会看到一些看似很简单的问题,比如:

- What are some of your favorite activities? What have you learned from participating in those activities? (你最喜欢的活动是什么?你从中获得了什么?)

- What are some areas of growth for you? (你有什么方面还需要进一步加强和提高的?)

- What’s your biggest achievement? Why? (你目前取得过的最大成就是什么?为什么?)

- if you could meet anyone in the world who would it be? (如果你能见世界上任何的人,你最想见谁?)

- etc.

上面那些看似随意的问题,在实际面试环节也经常出现,因为他们可以让面试老师在短短的半小时到一小时的时间里,对申请人在以下几个方面做评分:

- 英文能力:申请人是否能够达到本地同龄学生的英语听说和理解水平?申请人的英文水平是否会成为在本校学习和融合的障碍?

- 沟通能力:申请人是否能通过有效的目光接触、肢体语言、思想组织、口头表达来准确、友好、真实地回答面试中的问题?

- 申请表等文书方面的真实性和准确性:申请人回答面试问题时流露出来的信息,同学生的申请表和推荐人所写推荐信上的信息,是否一致或基本一致?

- 申请人的性格和品质:面试中申请人提及参与过的活动、成绩、挫败、学习兴趣、未来打算等,是不是同本校的校园文化吻合?学生如果被本校录取,他/她是否能在学术、社团活动、领导才能、校园文化建设、社会贡献等方面为学校带来正面影响?

顶私申请竞争越来越激烈,其面试环节无疑对谁都是有一定压力的。如果申请人的硬性条件满足申请院校当年的录取标准,并在面试中能够自信、阳光、真诚和准确地回答面试老师提出的问题,该申请人被最终录取的机会也就大很多。我建议学生,加拿大本地学生也好,身在加拿大境外的学生也好,在收到顶私面试通知后还是要对面试加以准备。

请注意,过度准备和不加准备一样,都不可取。学校面试申请人的目的就是要了解申请人真实的水平和面貌。对面试做过度准备的申请人,会在面试时机械背诵之前就背好的回答,既可能答非所问,更可能让面试老师觉得该申请人过分紧张、不真诚、不自信。

关于面试环节,需要补充一点。有的学校有的年级,在面试学生的时候是允许家长同时在场。这种情况下家长一定要控制住要代替孩子回答或指挥孩子如何回答的冲动。毕竟学校需要对学生本人的情况有更多了解;况且家长的干预给学校留下的印象是该父亲/母亲对孩子缺少信心和尊重。

如果申请人硬件条件突出,面试表现也不错,那在来年的二月份收到学校录取的几率就非常大。一个申请人同时申请几所顶私,同时被几所顶私录取的情况并不少见。关于顶私的申请截止日、申请结果公布日、确定接受录取截止日等,在各学校网站或直接问招生部都能查到。

一般而言,申请截止日是在11月底或12月初;结果公布日会在2月中下旬。在学校发给学生的录取电邮里会明确注明学生需要在什么日期前答复和付款以锁定名额。毕竟在那些学校的等候名单上也有不少非常优秀的学生希望能够有机会被这些院校正式录取。

总结

申请顶私,确实需要学生和家长做一定的前期准备。我们前面说过学生的最近几年的成绩单和SSAT等标准化考试硬性条件要达到或超出学校的录取要求,学生的文书和面试也要能展示学生本人的素质、能力和品德。文书和面试涉及的问题,同申请人过去几年或十几年的学业、生活、运动、社会活动等经历有关。不少家庭在孩子比较小的时候就以申请顶私为目标,对孩子的学习和活动做了不少规划,并在孩子申请入读顶级私校期间,聘请教育顾问为孩子做指导。这些都非常有益。

需要提醒学生和家长注意的是:为申请顶私做准备的过程和申请顶私期间,这本身就是一个很好的学习和成长机会。孩子要能主动参与其中,并能在学业、活动、材料准备阶段发挥自觉性和自律性。千万不要认为申请顶私是聘请的教育机构或个人为你全程包办的事情。

以文书环节为例,申请人自己要认真思考那些问题,并根据自己的真实情况和想法给出初步回答。教育顾问可以根据学生情况和顶私情况给出回答问题的重点,并且会在文字方面给到修改建议。这个过程中,申请人的思维和能力一定会得到提高,也让学生为后面的面试能更好做准备,因为面试也是招生老师核实文书内容真伪或准确性的重要环节。毕竟,我们不希望学生因为父母的一味推动和教育顾问的全盘包装的情况下,进到一个他/她并没多少兴趣或自己与校园文化格格不入的学校,即使该学校是一所顶级私校。申请小学也好,高中也好,乃至日后的大学也好,是学校和学生在相互适合的匹配的过程。



威斯学院是一所由多伦多大学教育博士与安省资深教师共同创建的安省注册私立69203),为加拿大本地和留学生提供高品质的教育课程与服务:安省学分课程、雅思/托福培训、高中/大学/研究生院申请、数学竞赛课程、一至九年级英文演讲/英文写作/法语等精品课程。4C (Communication沟通、Collaboration协作、Creativity创新、Critical Thinking批判性思维) 是威斯学院的办学理念;威斯学院致力于为学生与家长提供交流、成长和成才的教育环境和平台。


292 views

Wells Academy

Admissions

Address: 505 Hood Rd, Unit 24, Markham

Phone: 647-560-6398

Email: info@wellsacademy.ca

WeChat: Wells_Academy